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martes, mayo 18, 2021

Moisés Naím: ¿Y qué más está pasando…?

La covid-19 es lo más importante que nos está sucediendo. Pero también están pasando otras cosas que, sin llegar a tener el alcance y las consecuencias de la pandemia, revelan tendencias mundiales que nos afectarán a todos.

Por Moisés Naím / El País

Muchas langostas. Son una de las peores plagas de las que habla la Biblia. Afortunadamente, no son frecuentes. En el siglo XX hubo cinco brotes que devastaron cosechas y dejaron hambrunas a su paso. A finales del año pasado, el brote más feroz en un cuarto de siglo apareció en el desierto de Rub al-Jali en Arabia Saudí, uno de los lugares más remotos y aislados del mundo. Los insectos de este brote son más jóvenes de lo acostumbrado, vuelan a mayor velocidad y pueden recorrer hasta 200 kilómetros en un día. Su población se multiplica por 20 cada tres meses. En Kenia, un enjambre estimado en 192.000 millones de langostas alcanzó un tamaño tres veces mayor que el de la ciudad de Nueva York. Un enjambre de regular tamaño solo tarda un día en comerse una cosecha que podría alimentar a 35.000 personas.

La actual crisis de langostas es también más internacional. Salió de la península Arábiga, atacó África. Ahora está devastando la agricultura de la India y Pakistán. ¿La causa? Los ciclones que generan las condiciones de humedad propicia para la reproducción de las langostas. Antes, en las zonas donde se originan los enjambres, solo ocurría un ciclón al año y por largos periodos ninguno. En cambio, en 2018 hubo dos ciclones y en 2019, ocho. Los expertos explican que esta es otra de las manifestaciones del cambio climático.

Mucho petróleo. En estos tiempos, en el mundo no solo hay demasiadas langostas, sino que también hay demasiado petróleo. Con las economías cerradas, la mitad de los trabajadores formales del mundo en su casa y el transporte severamente restringido, el consumo de petróleo ha caído estrepitosamente. Amy Jaffe, una experta en política energética, estima que el exceso de petróleo acumulado en el 2020 puede superar los 1.000 millones de barriles. Ese crudo hay que almacenarlo, y la capacidad existente en el mundo en cuanto a tanques en tierra y barcos tanqueros donde mantener el inventario ocioso está llegando al límite. Así, hoy el petróleo está en su precio más bajo de los últimos 18 años.

Las consecuencias de todo esto para el futuro de la energía en el mundo son enormes. Invertir en energía es ahora menos atractivo, por ejemplo. La Agencia Internacional de Energía acaba de informar de que, este año, se ha producido la mayor reducción en la historia de las inversiones en esta industria. No solo ha bajado la inversión en carbón, petróleo y gas sino, también, en fuentes renovables como la energía solar y la eólica. La falta de inversión eventualmente disminuirá la oferta de energía, lo cual hará que los precios suban. Pero mientras eso sucede, los bajos precios llevarán a la bancarrota a las empresas de energía que operan con altos costos de producción o que tienen una situación financiera precaria. Adicionalmente, países como Arabia Saudí, Rusia, Irán, Nigeria o Venezuela, cuyas economías dependen casi exclusivamente de la exportación de gas y petróleo, sufrirán de una debilitante crisis económica que puede causarles turbulencias políticas internas o provocar conflictos internacionales.

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